Tips citytrip Philadelphia

De stad van de vrijheid, Rocky en cheesesteaks wordt door sommigen overgeslagen. Ik ben blij dat ik dat niet deed, want Philadelphia overtrof mijn verwachtingen. Heb je weinig tijd om de stad te verkennen? Dan helpt mijn planning je misschien op weg.


Philadelphia, een charmante en sfeervolle stad

‘We moeten onze planning aanpassen, we kunnen toch niet net zo lang in Philadelphia blijven als in Washington DC?’ Ik heb het gezegd en zo geschiedde: een dag minder in Philadelphia en een dag extra in Washington. Washington is groter en ondanks de historische waarde die de voormalige hoofdstad Philadelphia voor de Verenigde Staten heeft, is Washington voor mijn gevoel een belangrijkere stad. Terecht of niet? Een twijfelachtige ja, in Washington is inderdaad meer te zien en doen dan in Philadelphia. Toch vind ik Philadelphia een hele sfeervolle en charmante stad. Volgens mij heeft Philadelphia heel veel mooie verborgen plekjes, waarvan ik er te weinig heb kunnen ontdekken in 42 uur. Reis je langs de (noord)oostkust? Sla Philadelphia en de volgende plekken in de stad dan niet over.

Wat te doen in Philadelphia?

1. Eten en wandelen @ Rittenhouse Square

Na een lange reisdag ben ik ’s avonds amper vooruit te branden. Ons hotel ligt aan de rand van de wijk Rittenhouse Square. Rittenhouse Square Park is een sfeervol parkje. In de negentiende eeuw was Rittenhouse Square een geliefd adres, en ik kan me goed voorstellen waarom. In de wijk heerst een gezellige sfeer. Er zitten genoeg eettentjes, genoeg keuze om te eten en dat zonder ver te lopen. Er zit zelfs een chocoladebar van Max Brenner, mocht je in New York geen tijd hebben (gehad) om deze te bezoeken.

2. Meer leren over de geschiedenis @ Independence Mall

Dankzij de jetlag zijn we op tijd wakker en dat komt goed uit, er is genoeg te zien in Philadelphia. First things first: de Independence Mall mag je niet missen als je in Philadelphia bent. Het is een gebied van ongeveer drie stratenblokken waar je onder andere alle belangrijke bezienswaardigheden wat betreft de independence vindt. Het Independence Visitor Center is een goed startpunt. Je kunt er je ticket halen voor een rondleiding door de Independence Hall, in 1776 werd daar de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring getekend. Er worden aan de lopende band rondleidingen gegeven en je staat zo weer buiten. Terwijl er aan de ene kant een groep naar buiten wordt geloodst, komt er een nieuwe groep binnen. Heel efficiënt, maar zeker de moeite waard om een kijkje te nemen in de zaal waar de belangrijkste handtekeningen uit de geschiedenis werden gezet. Tegenover de Independence Hall vind je het symbool voor de vrijheid, de Liberty Bell.

3. De toerist uithangen @ Love Park en Rocky Steps

Sommige clichés zijn niet voor niets clichés. Ik heb er twee afgevinkt: ik ben op de foto geweest in the Love Park en heb de Rocky Steps omhoog gerend. Bovenaan de trappen heb je mooi uitzicht over de stad.

4. Geld is macht @ U.S Mint

In de categorie domme vragen: hoe wordt muntgeld eigenlijk gemaakt? Bij U.S Mint ontdek je niet alleen het antwoord, je krijgt het ook te zien. U.S Mint is namelijk de fabriek waar het Amerikaanse muntgeld wordt gemaakt. Je kunt van bovenaf de fabriek in gluren en ontdekt grappige feitjes. Er zijn onder andere een aantal mislukte munten te vinden, ik kon ze niet van echt onderscheiden.

5. Wandelen @ Penn’s Landing

’s Avonds wandelden we naar Penn’s Landing, een boulevard aan de Delaware River. Gedurende het jaar zijn er verschillende evenementen. Toen wij er waren (juli), stonden er foodtrucks, terrasjes en het was er romantisch verlicht, we hebben er zelfs een groot huwelijksaanzoek kunnen aanschouwen. Er zijn af en toe filmavonden in de open lucht en tijdens een deel van de winter kun je er schaatsen op een ijsbaan. Het programma vind je op de website van Penn’s Landing.

6. Mural art bekijken @ de gevels

Om in korte tijd de sfeer van de stad te proeven, hebben we alles lopend gedaan. Dat zorgde op de eerste dag voor een blijvend record op mijn stappenteller. Vergeet onderweg van A naar B niet naar de gevels van gebouwen te kijken, in de stad is veel mural art te vinden.

7. Lugubere cellen bekijken @ Eastern State Penitentiary

Op de halve dag die we nog hebben in Philadelphia staat de voormalige gevangenis Eastern State Penitentiary op de planning. Tot 1971 was de gevangenis in gebruik, daarna heeft er twintig jaar lang niemand naar omgekeken. Van buiten lijkt het gebouw op een kasteel, maar binnen is het verval opgetreden. Celmuren brokkelen af, toiletten zijn van de muur gebroken, grijzige muren kleuren langzaam zwart maar dat doet niet af aan hoe indrukwekkend de gevangenis is. Zelfs op een zonnige zomerdag vond ik de gevangenis een beetje luguber. No way dat ik deze gevangenis in oktober zou bezoeken: dan organiseren ze Terror Behind the Walls, een creepy (maar volgens mij écht supercreepy) Halloween event. De foto’s op de website jagen me al de stuipen op het lijf. De rest van het jaar vind ik de Eastern State Penitentiary een aanrader om te bezoeken.

8. Philly cheesesteak eten

Voordat we doorgaan naar de volgende Amerikaanse bestemming, is er nog één ding dat ik moet doen. Het stond zelfs bovenaan mijn Philadelphia-bucketlist: een Philly cheesesteak eten. Je kunt kiezen uit verschillende soorten kaas en met of zonder uitjes. Er is een speciale manier van bestellen waarbij je maar drie woorden nodig hebt. Bij sommige cheesesteak-tentjes verwachten ze dat je snel en met zo min mogelijk woorden bestelt. In gedachten had ik al geoefend, maar uiteindelijk was het niet nodig.

Wat zijn jouw tips voor een bezoek aan Philadelphia?

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail