Staten Island Ferry gratis

Soms word ik tijdens het reizen overvallen met een levensvraag waar ik antwoord op moet hebben. Waarom is de Staten Island Ferry gratis? was één van die vragen.

Volgens een medewerker van de Staten Island Ferry…

Tijdens mijn overtocht met de gratis Staten Island Ferry heb ik mijn prangende vraag aan een medewerker van Staten Island gesteld: waarom is deze overtocht gratis? Hij keek een beetje verbaasd, dacht twee seconden na en zei vervolgens dat het waarschijnlijk is vanwege het feit dat iedere New Yorker gratis bij het stadhuis moet kunnen komen. Klinkt plausibel, toch?

De bereikbaarheid van Staten Island

Op internet zijn verschillende antwoorden te vinden op de vraag waarom de Staten Island Ferry gratis is. Eén van de antwoorden die steeds terugkeert, is inderdaad de bereikbaarheid van Staten Island, die zonder de Staten Island Ferry verre van optimaal is. Wat betreft de kosten: op de brug van en naar Staten Island wordt tol gerekend, dat is dus geen gratis reisoptie voor de inwoners.

Staten Island Ferry gratis? Dat is niet altijd zo geweest

Op 4 juli 1997 vaarde de Staten Island Ferry de eerste gratis rit. Daarvoor kostte het 50 cent per retour. Dankzij een artikel uit de New York Times weet ik dat op die dag ook de metrokaarten vernieuwd werden. Reizen van bus naar metro (of ferry) werd goedkoper. Vooral de inwoners van Staten Island profiteerden van deze veranderingen. De prijs van een retourtje Staten Island – Manhattan daalde van $6,50 naar $3. Toch was niet iedereen blij. Uit het artikel in de New York Times blijkt dat sommige bewoners bezorgd waren om de gratis boottocht. Zou het de service ten goede komen? Zou het het einde betekenen van hun rustige boottocht van en naar het werk in Manhattan?

Alternatieve reden: drukte op de ferry

De zorgen over drukte waren waarschijnlijk terecht. Druk is het zeker op de Staten Island Ferry. Per jaar worden er 22 miljoen mensen vervoerd. Al deze mensen een kaartje laten kopen, zou veel tijd en geld kosten. De drukte wordt door sommigen ook aangedragen als de reden waarom de Staten Island Ferry gratis is.

Is de Staten Island Ferry echt gratis?

De Staten Island Ferry is gratis als je je $4,86 als gratis ziet. Dat is namelijk de prijs die de Amerikaanse belastingbetaler betaalt voor iedere rit die met de Staten Island Ferry gemaakt word. Ik heb daarom besloten me niet meer af te vragen waarom de Staten Island Ferry gratis is, het is nu eenmaal zo. Bedankt Amerikaanse taxibetalers dat jullie voor onze ferry-overtocht betalen en ons bezoek aan New York iets goedkoper maken.

Praktische informatie over de Staten Island Ferry

De ferry van Manhattan naar Staten Island vertrekt vanaf de Whitehall Terminal (4 Whitehall Street) De metrohaltes in de buurt zijn: Lijn J en Z naar Broad Street, lijn 1 naar South Ferry, lijn 4 en 5 naar Bowling Green. Op de officiële website van de Staten Island Ferry vind je meer informatie en de vertrektijden. Een retourtje met de ferry kost je ongeveer een uur.

Voor de inwoners van Staten Island bestaat de ochtendspits uit hysterische toeristen die foto’s maken van het Vrijheidsbeeld en de skyline. Sommige toeristen (ik) maken dan ook nog eens lelijke foto’s.

Facebooktwitterpinterestlinkedinmail