Vulkaaneifel

Zin in een weekendje weg in een andere omgeving, zonder te ver te rijden? De Vulkaaneifel in Duitsland is een hotspot. Letterlijk, door de ondergrondse vulkanische activiteit. Het is een verrassend leuke en rustige bestemming als je wil wandelen, ontspannen en schnitzels zo groot als je hoofd eten. Het blijft Duitsland. Pluspunt: het was er tijdens de hittegolf zeker drie graden koeler dan in Antwerpen. Mijn trip was dus bij voorbaat geslaagd.

Vulkaaneifel, hoe zit dat?

De Vulkaaneifel is een deel van de Eifel. Het gebied heeft zijn naam te danken aan de vulkanische activiteit. De laatste uitbarsting was ongeveer 10.000 jaar geleden. In het bestaan van de wereld is dat niet eens zo heel lang geleden. Door vulkanische explosies zijn er tientallen ‘maren’ ontstaan. Tien daarvan zijn volgelopen met grondwater. Ik noem het automatisch kratermeren of vulkaanmeren, maar officieel zijn dat het niet. De natuur is complex, lees zelf maar. De vulkanische hotspot onder dit deel van de Eifel is nog steeds actief. Er kunnen dus meer uitbarstingen volgen in de toekomst.

De Vulkaaneifel verkennen vanuit Schalkenmehren

De Vulkaaneifel is dus letterlijk een hotspot. Gelukkig valt het in de figuurlijke zin van het woord mee. Zelfs in een weekend midden augustus was het niet heel druk. Ik verbleef in Hotel Café del Maar in het plaatsje Schalkenmehren (nog geen 700 inwoners) aan de rand van het Schalkenmehrener Maar. Het is een ideale uitvalsbasis of tussenstop voor wandelaars en motorrijders. Benieuwd wat je in de omgeving kan doen? Kijk mee naar mijn lange weekend.

Wat te doen in de Vulkaaneifel?

Wandelen om de Dauner Maren

De Dauner Maren zijn drie maren, waarvan het Schalkenmehrener Maar het grootste is. Je zit in Schalkenmehren dus ideaal voor een kort rondje of de wandeling van 10 kilometer rondom de drie maren. Ik vond die laatste een mooie wandeling. Het was er superrustig, al kan dat ook komen doordat er bijna niemand zo gestoord is om tijdens een hittegolf 10 kilometer te wandelen. Je legt best wat hoogtemeters af, in de winter is hier zelfs een skigebied. Zo heb je het ene moment mooi uitzicht, het volgende moment sta je tussen de ezels aan het water.

Zwemmen, waterfietsen of chillen

Aan het Schalkenmehrener Maar is een betaald strandje. Je kan er een waterfiets of boot huren, de enige manier waarop ik dichter in de buurt van het water kom. Overigens plonzen er ook genoeg mensen op andere plekken het water in. Je hebt het niet van mij, want ik denk niet dat dat overal mag.

De Burgenstieg in Manderscheid

Na een potje Keer op Keer aan het water en een stevige Duitse maaltijd ben je de volgende dag klaar voor een nieuwe wandeling. Als het aan mij ligt geen al te intense wandeling. Gelukkig tipte de eigenaar van ons hotel iets speciaal voor ‘bureau-sportieve mensen’ (niet mijn woorden). De Manderscheider Burgenstieg is maar 5,5 kilometer. Onderschat het niet: in de eerste kilometer schoof ik al drie keer bijna de afgrond in. Mijn vriend zei 24 keer ‘voorzichtig!’. Ik overleefde de wandeling. Aan het einde bezochten we de ruïne van Manderschied. Wel mooi, best heet.

Vulkaanmuseum in Daun

We maakten tussendoor een tussenstop in een Daun. Ondanks dat het een groter plaatsje is, was het er vrij uitgestorven. Je kan er naar een vulkaanmuseum waar een medewerker een superenthousiaste uitleg geeft. In het Duits. De paar dingen die ik verstond, klonken interessant en informatief. Maar laten we eerlijk zijn: 97% van het verhaal moest ik invullen met mijn fantasie. Het museum bestaat verder uit drie kleine zalen waar je vooral vulkaanstenen kan bekijken.

Het is de tweede dag op een rij dat ik een pannenkoek wilde bestellen en de tweede keer dat er toch geen pannenkoeken beschikbaar zijn ondanks dat ze op het menu staan. Je merkt het al: Daun heeft mijn hart niet veroverd. Wel leuk in Daun: de drogisterij en supermarkt.

Profiteren van alles wat Duitsland te bieden heeft

Naast prachtige plekjes – niet alleen voor bejaarden – waar ik volop van geniet, heeft Duitsland natuurlijk nog twee andere punten waar het in uitblinkt: verfijnde cuisine met onder andere schnitzels en flammküchen. En verzorgingsproducten voor soms de helft van de prijs. Maak zeker een tussenstop bij één van de drogisterijen en sla al je verzorgingsproducten voor het komende jaar in.

Wat je verder kan doen in de buurt

  • Rodelen. Al had de rodelbaan verdacht veel slechte reviews, dus misschien is het niet zo’n groot gemis dat ik niet geweest ben.
  • Een kijkje nemen bij Wallende Born, een koudwatergeiser die ongeveer elke 35 minuten spuit.
  • Een stukje roadtrippen over Vulkanstrasse, ideaal als je meer van het gebied wil zien.
  • Niet mijn ding, maar misschien best leuk: wild spotten vanuit je auto in Wildpark Daun.
  • Wandelen, heel veel wandelen. Van serieuze meerdaagse tochten tot een klein tourtje. Er is voor ieder wat wils in de Vulkaaneifel. Ik denk dat je er zelfs goed kan trailrunnen, niet dat ik daar ervaring mee hebt. Er lopen verschillende langeafstandspaden door het gebied, zoals het Lieserpfad.

Welk gebied in Duitsland raad jij aan?

Meer artikelen over Duitsland.