Praktische tips Vietnam

Hoe zit het met kaartjes voor de bus of trein? Heb je een visum nodig? En hoe steek je de straat over met het chaotische Aziatische verkeer? In dit artikel alles wat handig is om te weten voordat je op reis gaat naar Vietnam.

1. Plannen hoeft niet

Ondanks dat ik vaak had gehoord dat het niet nodig is om alles in Vietnam van tevoren vast te leggen, had ik alle tickets voor treinen en bussen en alle overnachtingen al geboekt. Als ik ‘maar’ drie weken op reis ga, wil ik graag genoeg zien. Maar zelfs als liefhebber van plannen, kan ik zeggen dat het voor Vietnam (in november) echt niet hoeft. De mensen zijn heel vriendelijk en helpen je graag, al is het vaak wel met het doel om te verkopen. Je hoeft maar ergens een ijsje te halen en ze proberen je er meteen een ticket voor de nachtbus bij aan te smeren. In de meeste gevallen ben je zelfs iets goedkoper uit als je in Vietnam boekt.

Wil je graag van tevoren bussen en treinen boeken, of kijken op welke dagen er verbindingen zijn? Ik plande mijn reizen met het openbaar vervoer via Baolau.com. Je betaalt er per ticket een kleine commissie, maar ik vond alles goed geregeld.

Lees ook: Hoe veilig is de nachtbus in Vietnam? + tips voor jouw reis

2. Zorg dat je de juiste vaccinaties hebt

Voor reizen naar Vietnam worden vaccinaties aangeraden. In Nederland ben ik fan van Thuisvaccinatie. Kijk voor je vertrekt naar het meest recente advies.

3. Regel een visum

Het visum voor Vietnam kun je het best online regelen via de officiële website. Met een e-visatoeristenvisum mag je maximaal dertig dagen in het land blijven. Wil je langer blijven, dan kun je je visum aanvragen via de ambassade.

4. Installeer de app Grab

Grab is de Aziatische variant van Uber en is een handige manier om een taxi te bestellen. De prijs staat van tevoren vast in de app, waardoor je weet waar je aan toe bent. Let wel op, sommige ‘gewone’ taxichauffeurs zijn lichtelijk gefrustreerd over Grab en proberen te doen alsof ze jouw Grab-chauffeur zijn. Check voor je in je Grab stapt of het nummerbord overeenkomt met wat in de app staat. 

5. Pak anti-muggenspul in

In sommige delen van Vietnam kunnen – afhankelijk van de tijd van het jaar – muggen zijn. Ik ben zelf een klein beetje panisch over de ziektes die muggen kunnen overbrengen. Ik nam daarom al een klein flesje DEET mee. In Vietnam zijn er ook anti-muggenmiddelen te kopen. Eén van de bekendste merken is Remos, het is op veel plaatsen te koop. Je hoeft in Vietnam niet bang te zijn dat je zonder komt te zitten.

6. Bekijk voor je vertrekt het weerbericht

Binnen Vietnam zijn er verschillen in het klimaat. In november was het vooral in Sapa, het noorden, nog koud. Mijn winddichte jasje kwam bij 13 graden goed van pas. Door de regen waren de rijstvelden best modderig en glibberig. Mijn sneakers bleken er niet helemaal voor gemaakt. Als je slecht bent voorbereid, hoef je je niet meteen zorgen te maken. In onder andere Hanoi en in Sapa kun je wandelingkleding en -schoenen kopen. Een wegwerpponcho in je koffer of backpack stoppen, kan nooit kwaad. En bij de Action zijn ze goedkoper dan wanneer je ze er ter plekke een probeert te kopen, terwijl de tropische bui al begonnen is.

7. Koop bij aankomst in Vietnam een simkaart

Als je Grab gaat gebruiken, is het handig om een simkaart te kopen. Er zijn speciale simkaarten voor toeristen. Voor 10 tot 20 euro koop je een simkaart met meer dan genoeg internet voor je hele vakantie. Niet alleen handig voor Grab, maar ook om te navigeren of om on the go tips voor je reis op te zoeken. Geen internet, maar geen zin om te verdwalen? Download de kaarten van je bestemming(en) via Google Maps of installeer de navigatie-app Maps.me.
Lees ook: Met deze route reis je in 3 weken van Noord- naar Zuid-Vietnam

8. Wacht niet tot het laatste moment met pinnen

In Vietnam werd mijn pinpas niet bij alle pinautomaten geaccepteerd. Wacht voor de zekerheid niet tot je je laatste Vietnamese Dong hebt opgemaakt, maar haal iets eerder geld af.

Lees ook: Benieuwd wat reizen door Vietnam kost? Bekijk hoeveel ik in 3 weken uitgaf

Vietnam kosten voor 3 weken

9. Oversteken? Keep calm and carry on

Het oversteken in Vietnam is een ervaring, zeker als het – net zoals voor mij – je eerste bezoek aan Azië is. Het enige advies: gewoon gaan en doe niets onvoorspelbaars. Zolang je in een rechte lijn blijft lopen en geen onverwachte bewegingen maakt, rijdt iedereen wonderbaarlijk genoeg gewoon om je heen. Na een dag ben je eraan gewend. In Hoi An en Hué heb ik me zelfs op een fiets de weg op gewaagd. In Hanoi en Ho Chi Minh Stad zou ik het niet durven.

10. Weet waar je aan begint als je een motor huurt

Je kunt Vietnam heel goed verkennen met de motor. Maar let op: als je geen Vietnamees rijbewijs hebt, ben je niet verzekerd. Ik ben geen held en liet het motorrijden sowieso aan mij voorbij gaan. Ik denk dat het tof is om de provincie Ninh Binh of het gebied rond Phong Nha op die manier te  ontdekken, maar verdiep je goed in de eventuele risico’s.

11. Kleding laten maken in Hoi An? Bereid je voor

Hoi An staat bekend om de vele kleermakers in de stad. Je kunt relatief goedkoop kleding op maat laten maken. Ik was het niet van plan, maar zwichtte uiteindelijk toch. Ik kan aanraden om van tevoren na te denken over wat je wil laten maken, in plaats van ter plekke wat random kledingstukken in een boek aan te wijzen. Dit is je kans om een mooie winterjas of een kokerrok die niet knelt op maat te laten maken. Er staat een artikel over mijn ervaring op de planning.

Meer over Vietnam? Bekijk alle artikelen over Vietnam

straatbeeld Vietnam

Facebooktwitterpinterestlinkedinmail