De Toronto Islands staan bekend om het goede uitzicht op de skyline van Toronto, alleen al daarom zijn ze een bezoek waard. Er is een vraag die ik mezelf op bijna iedere plek die ik bezoek stel: hoe zou het zijn om hier te wonen? De Toronto Islands zorgen ervoor dat ik mijn fantasie op de vrije loop laat. Het voelt er afgelegen, maar uiteindelijk woon je er op slechts dertien minuten met de ferry van het vasteland van Toronto.

Over Toronto Islands

Oorspronkelijk waren de Toronto Islands een schiereiland, maar door een storm in 1858 werden de eilandjes definitief van het vasteland gescheiden. Een paar jaar later vestigde familie Hanlan zich permanent op de plek die nu Hanlan’s Point heet. Daarna werden de Toronto Islands met name populair als zomerresidentie. Er volgden bewogen jaren, de geschiedenis kun je hier lezen als je geïnteresseerd bent. Tegenwoordig staan er 262 huizen op Toronto Islands en er wonen ongeveer 700 mensen.

In de winter wonen de mensen er heel rustig, in de zomer? Not so much. Je vindt op Toronto Islands onder andere het pretpark Centre Ville Theme Park. Soms worden er festivals gehouden, er zijn een aantal stranden, waaronder een naaktstrand, er is veel groen en er zijn een paar eettentjes en een fietsverhuur. Je kunt je voorstellen dat dat met mooi weer mensen trekt. In de zomer van 2017 liep het trouwens anders: door enorme regenval in mei overstroomde een deel van Toronto Islands en bleven de eilanden een groot deel van de zomer gesloten voor toeristen.

Jouw bezoek aan Toronto Islands

De Toronto Islands zijn te bereiken met de ferry’s die vertrekken vanaf de Jack Layton Ferry Terminal naast het Harbour Square Park. Je kunt drie ferry’s nemen: Centre Island Ferry, Hanlan’s Point Ferry en Ward’s Island Ferry. Toronto Islands is een enigszins misleidende naam, want eigenlijk is het een eilandengroep waarvan alle eilanden met elkaar verbonden zijn. In de winter gaan de ferry’s minder vaak, maar je kunt dus kiezen voor iedere ferry en lopend over het eiland naar de andere plekken gaan. Ik nam de ferry naar Centre Island en wandelde vanaf daar naar Ward’s Island. De ferry naar Hanlan’s Point leek me in de winter minder interessant, omdat deze vooral dichtbij het strand uitkomt.

Tip: Een retourtje met de ferry kost $7,87. Je kunt vanaf alle plekken op het eiland terugreizen. Ik ben met hetzelfde ticket ’s avonds nog een keer met de ferry gegaan om de skyline van Toronto met zonsondergang te bekijken. Ik weet niet of ik gematst ben, of dat dat altijd mag.

Dit had een leuke sfeerfoto kunnen zijn als ik die boom niet net voor de CN Tower had gezet. Hier vlakbij de ferry spotten we zelfs andere toeristen.

Oase van rust

De enige auto’s die je op Toronto Islands tegenkomt, zijn servicevoertuigen. De bewoners gaan op de fiets en dat is de ideale manier om de eilanden te verkennen. Half april is alles, inclusief de fietsverhuur, nog gesloten. Als je je voorbereidt kun je in de stad een fiets huren en deze meenemen op de ferry.

In de miezerregen gaan de meeste mensen direct terug met de ferry waarmee ze gekomen zijn. Een aantal fanatiekelingen lopen iets verder door voor een mooie foto van Toronto’s skyline. Wij lijken een van de weinigen (ik denk dat ik vier anderen heb gezien) die nog een stuk over het eiland gaan lopen. Ik moet toegeven: er was weinig te beleven. Alles was gesloten en het voelde een beetje desolaat, maar dat had eigenlijk wel wat.

De bewoners van Toronto Islands

Hoe dichter we bij Ward’s Point komen, hoe meer huizen we zien staan. Van de huizen op Toronto Islands staan de meeste in het oosten; op Algonquin Island en bij Ward’s Point. Er zijn een paar pittoreske straatjes, het zijn de enige straatjes. De paar inwoners die we tegenkomen groeten ons vriendelijk.

Ik vraag me af of de ferry vanaf Ward’s Island naar Toronto wel gaat nu het zo rustig is? Die gedachte blijkt voor niets te zijn: als we iets voor 17.00 in de kleine verwarmde wachtruimte bij Ward’s Point op de ferry wachten, wordt het steeds drukker. Ouders staan klaar om hun kinderen op te halen en zodra de ferry aanmeert, komen er hordes kinderen vanaf, werkende mensen komen met hun fiets de ferry af en veel bewoners hebben volle tassen bij zich, want de boodschappen worden uiteraard op het vasteland ingeslagen. De dag in Toronto zit er voor deze bewoners op en ze trekken zich terug op hun rustige eiland. Bijzonder om te zien.

Toronto Islands boardwalk.

Hoe is het om op Toronto Islands te wonen?

Dit artikel geeft een beeld van wonen op Toronto Islands. Je nieuwe matras sleep je mee op de ferry, de laatste mogelijkheid om naar de stad te gaan, is om 23.30 en je kunt niet even snel een vergeten boodschap halen. De koude Canadese winters slaan Toronto Islands niet over, dus er kan veel sneeuw liggen. Ik denk dat het leven op zo’n eiland niets voor mij is. Het is goed dat ik tot deze conclusie kom, want om een huis op Toronto Islands te kopen, moet je je inschrijven op een wachtlijst waar ongeveer 500 anderen op staan. En surprise: er komt niet vaak een huis vrij. Sinds het systeem in 1994 inging, zijn er 66 huizen van eigenaar gewisseld. Naar schatting duurt het 250 jaar voor iedereen die nu op de lijst staat een huis aangeboden krijgt. De kans dat je voor je dood de mogelijkheid krijgt om een huis op Toronto Islands te kopen, is minimaal.

De prijzen van de huizen worden vastgesteld aan de hand van de oorspronkelijke waarde. Dat betekent dat een huis kopen helemaal niet duur is (zeker naar de begrippen van Toronto), maar de inwoners kunnen hun huis nooit met winst verkopen. Je kunt in dit artikel meer lezen over de huizenprijzen op Toronto Islands, ik vind het heel fascinerend.

Beeld je eens in hoe dit er in de zomer uitziet. Het strand ligt op een paar meter afstand. Maar bedenk ook eens hoe dit er middenin de winter uitziet…

Het voetbalveldje ligt er half april verlaten bij.

Toronto Islands in de zomer

Over Toronto Islands in de zomer kan ik alleen maar fantaseren. Ik heb het vermoeden dat het dan een stuk drukker en sfeervoller is. Wat mij het allertofst lijkt: je kunt om de eilanden heen kanoën met uitzicht op de skyline van Toronto.

Kijk voor meer informatie over Toronto Islands, zoals de faciliteiten en de dienstregeling van de ferry op de officiële website.

Vraag jij je op vakantie wel eens af hoe het is om er te wonen?

En wat denk je van Toronto Islands, zou jij er een huis willen hebben?

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail