Route Vietnam

Vietnam was mijn eerste kennismaking met Azië en daar is het land heel geschikt voor. Vietnam is makkelijk bereisbaar en de combinatie tussen natuur en cultuur zorgt voor een gevarieerde vakantie. Ik deel mijn route van noord naar zuid-Vietnam. Handig om inspiratie op te doen voor je eigen reis, zeker als je net als ik ongeveer drie weken de tijd hebt.

Dag 1: Aankomst in Hanoi

Als je van noord naar zuid reist, is de kans groot dat je op de luchthaven van Hanoi aankomt. Na een lange reis komen we pas aan het eind van de middag aan. Dag één bestaat vooral uit eten en slapen.

Accommodatie: Le Beryl, Hanoi

Dag 2: Hanoi

Het chaotische verkeer, de warme uitlaatgassen tegen je scheenbeen… Ik heb een halve dag nodig om te acclimatiseren in Hanoi, maar met de minuut geniet ik meer van de sfeer. Om de stad beter te leren kennen, boeken we een free walking tour. In het weekend is het gebied bij Hoan Kiem Lake ‘s avonds verkeersvrij voor de Night Market, aanrader. Maar ook buiten het weekend en overdag is de sfeer bij Hoan Kiem tof.

Dag 3: Hanoi – Sapa

We spenderen dag drie in Hanoi. Om overdag reistijd te besparen en omdat het een interessante ervaring lijkt, gaan we om 21.30 met de nachttrein naar Sapa. Het voordeel: je reist ‘s nachts en verliest geen tijd. Maar als je weet dat je niet kunt slapen in de trein is de kans aanwezig dat je brak aankomt. Handig: na Sapa komen we terug in hetzelfde hotel in Hanoi. Onze backpacks mogen we daar opslaan, we hoeven dus alleen een kleine rugzak mee.

Accommodatie: Hmong House, Ta Van, Sapa

Dag 4: Sapa

Ik kan niet slapen in de nachttrein, maar kom gelukkig redelijk fit aan bij het treinstationbin Lao Cai. Een minibus en vervolgens een taxi brengen ons naar onze homestay in Ta Van. Daar worden we verwelkomd met een ontbijt. Het is in het begin zo bewolkt dat er niets van het uitzicht te zien is. Gelukkig trekt het tegen elven open en kunnen we gaan hiken mét uitzicht. Wie echt van serieuze hikes houdt, kan voor verschillende meerdaagse hikes kiezen. Je boekt ze ter plekke, online of bij hotels en reisorganisaties in (bijvoorbeeld) Hanoi.

Dag 5: Sapa – Hanoi

De volgende dag in Sapa is erg mistig en regenachtig. We hebben niet veel (zin om iets) te doen in Sapa. Omdat ik de nachttrein niet zo’n heel groot succes vond, nemen we een bus die gewoon overdag rijdt. Zo kunnen we ‘s avonds al in ons hotel in Hanoi slapen.

Accommodatie: Le Beryl, Hanoi

Dag 6: Hanoi

Weer een volle dag in Hanoi. Te veel? Zeker niet. De sfeer in Hanoi is fijn, het eten is goed, er zijn genoeg bezienswaardigheden. Bovendien ben ik er nog niet aan toe gekomen om de befaamde egg coffee te proeven.

Lees ook: De kosten voor 3 weken Vietnam

Dag 7 en 8: Tour naar Ha Long Bay

Op dag zeven worden we ‘s ochtends opgehaald bij ons hotel voor een tour naar Ha Long Bay. Mijn beeld van Ha Long Bay: mooi, maar toeristisch. Onze cruise gaat naar Tu Long Bay. Het is er inderdaad toeristisch, maar rustiger dan ik verwacht had. Het maakt de omgeving niet minder indrukwekkend. Vooral het kajakken in de baai vind ik tof. Aan het eind van de tweede dag worden we bij ons hotel in Hanoi afgezet.

Wij hebben voor een cruise gekozen vanwege het gemak en de tijd. Als je planning iets ruimer is of als je op andere plekken korter verblijft, kun je overnachten op Cat Ba, het grootste eiland in Ha Long Bay. Vanaf daar kun je ook verschillende boottochten en kajaktochten boeken.

Accommodatie: Christina Diamond Cruise

Dag 9: Hanoi – Ninh Binh

Tijd om definitief afscheid te nemen van Hanoi. We reizen door naar de provincie Ninh Binh. Misschien een tikkeltje verwarrend: Ninh Binh is tevens de naam van een stad. In de stad heb je niet veel te zoeken, de meeste mensen die het over Ninh Binh hebben, hebben het over de provincie. We overnachten in Tam Coc, een gezellig toeristenstadje, dat in november eigenlijk vrij rustig is.

Accommodatie: Viet Anh Homestay, Tam Coc

Dag 10: Ninh Binh

Aanraders in Ninh Binh zijn de boottocht in Trang An en het uitzichtpunt bij de Mua Caves. Daarnaast is de omgeving bij uitstek geschikt om met de motor of fiets te ontdekken. Bai Dinh is een enorm tempelcomplex dat iets verder bij Tam Coc vandaan ligt. Met de motor misschien wel te doen, maar wij namen de taxi. Vlakbij Tam Coc ligt de pagode Bich Dong, die zou ik niet overslaan.

Dag 11: Ninh Binh – Phong Nha

In twee volle dagen kun je de belangrijkste bezienswaardigheden in Ninh Binh zien. Als je gaat backpacken en meer tijd hebt, denk ik dat het hier best een chille plek is om een nachtje langer te blijven. Wij nemen de nachtbus naar Phong Nha. Dit is een stuk sneller en goedkoper dan de trein, waarmee je via Dong Hoi moet reizen. De nachtbus komt om 03.30 in Phong Nha aan. De eigenaar van onze bungalow staat ons op te wachten met zijnmotor. We hebben deze nacht ook een kamer geboekt, zodat we nog een paar uur kunnen slapen.

Accommodatie: Hưng Phát Bungalow, Phong Nha:

Dag 12: Phong Nha

Phong Nha staat bekend om de mooie grotten. Vandaag staan de Paradise Cave en Phong Nha Cave op de planning. Als je motor rijdt, schijnt de Phong Nha loop een aanrader te zijn. Tijdens ons bezoek is het niet heel druk in de grotten. We reizen buiten het hoogseizoen, dat scheelt. Als het lukt, is het een goed idee om het weekend te vermijden.

Dag 13: Phong Nha – Hué

‘s Nachts word ik ziek. Onze plannen om een grot of de wandeling door de botanische tuin van Phong Nha te maken, vallen in het water. Gelukkig voel ik me aan het einde van de dag goed genoeg om met de trein naar Hué te reizen. Vanuit de taxi zie ik allemaal gezellige verlichting, maar ‘s avonds voel ik me niet fit genoeg om eropuit te gaan.

Accommodatie: Avon Hotel, Hué

Dag 14: Hué – Hoi An

Ons bezoek aan Hué is kort maar krachtig. We pakken de fiets, begeven ons in het verkeer en bezoeken de Imperial City, de oude keizerlijke hoofdstad. Voor de tombes hebben we geen tijd. Het bezoek aan Hué had iets langer mogen zijn, maar dat komt waarschijnlijk mede doordat ik ziek was. Ik kan over Hué weinig inhoudelijks vertellen, maar wat mij betreft is het een ideale tussenstop. Sowieso qua afstand, en mijn eerste indruk is positief.

Accommodatie: La An Central Boutique Villa, Hoi An

Dag 15 tot 17: Hoi An

Hoi An is een fijne stad om bij te komen na een druk eerste deel van een reis door Vietnam. We overnachten in een wat luxer hotel in het voetgangersdeel van de stad. Hoi An staat bekend om de vele kleermakers. Wil je een outfit op maat laten maken? Dit is de place to be. Ga bij voorkeur op je eerste dag in Hoi An bij een kleermaker langs, zodat je nieuwe kleding op tijd klaar is. Het is in november regenseizoen, een dag strand zit er voor ons niet in, maar ook dat kan in Hoi An. We fietsen wel ríchting het strand, langs de rijstvelden, maar dat is in het laagseizoen niet zo leuk als de tips van anderen me wijsmaakten. Wij slapen een paar keer uit in ons zalige hotelbed en genieten op ons gemak van de stad van de lampions en hangplanten.

Dag 18: Hoi An – Danang – HCMC

In verband met de tijd nemen we een binnenlandse vlucht van Da Nang naar Ho Chi Minh City. Waar Hanoi redelijk traditioneel is, is Ho Chi Minh Stad een grote hippe stad met wolkenkrabbers en veel westers ogende hotspots. Gelukkig staan hier iets meer stoplichten dan in Hanoi, anders zou het verkeer wel heel intens worden.

Accommodatie: Hammock Hotel Fine Arts Museum, Ho Chi Minh Stad

Dag 19 en 20: HCMC

Onze twee volle dagen verlaten we Ho Chi Minh Stad. Op de eerste dag voor de Cu Chi Tunnels en op de tweede dag voor de Mekong Delta. Beide de moeite waard. De tour na de Cu Chi Tunnels duurt iets meer dan een halve dag. Die dag maken we tijd voor een stadswandeling. De kathedraal, het postkantoor, walking street. De hoofdbezienswaardigheden van Ho Chi Minhstad liggen op loopafstand van elkaar.

Dag 21: HCMC – Brussel

Onze terugreis staat gepland om 21.40. We hebben onze laatste dag bijna een hele dag in de stad. Het War Remnants Museum staat op de planning, een heel aangrijpend museum over de oorlog. Het hangt vol met heftige foto’s, maar het is absoluut een bezoek waard. Vertrek op tijd naar de luchthaven. Wij deden ruim een uur over een taxirit van acht kilometer. Mocht je iets heldhaftiger zijn dan ik na drie weken in Vietnam, kies dan voor een motortaxi – stuk efficiënter.

Tip: Heb je meer tijd? Sluit je reis af op het tropische eiland Phu Quoc.

Lees ook: Hier vind je al mijn artikelen over Vietnam

Facebooktwitterpinterestlinkedinmail