Petra Jordanië

De ruïnestad Petra stond jaren op mijn moeders bucketlist en daarmee automatisch op mijne. Nadat zij de oude hoofdstad van de Nabateeërs twee jaar geleden een bezoek bracht, was het in maart mijn beurt.

Over Petra in Jordanië

De stad Petra is deels uit de rotsen gehakt en was onder andere een belangrijk knooppunt van verschillende handelsroutes. Het is niet precies bekend wanneer Petra gebouwd is, maar vanaf de eerste eeuw BC lijkt Petra zich gepositioneerd te hebben als de hoofdstad van het rijk van de Nabateeërs. In 363 AD verwoestte een aardbeving grote delen van de stad. Handelsroutes veranderden en de stad werd verlaten, afgezien van een aantal bedoeïenen die er leefden. In 1812 herontdekte een Zwitserse ontdekkingsreiziger Petra en de interesse vanuit het westen nam toe. In 1985 werd Petra toegevoegd aan de UNESCO-lijst. Daarnaast staat de stad op talloze lijstjes; van de zeven nieuwe wereldwonderen tot aan places you should visit before you die. Check.

Een aantal van de interessante feiten die ik in het bijbehorende museum ontdekte: de Nabateeërs waren goed met watersystemen, ze produceerden hun eigen wijn en vrouwen hadden er dezelfde rechten als mannen. Vrouwen werkten, handelden en verkochten land, zeker voor die tijd was dat bijzonder.

Eindeloos wereldwonder

Waarschijnlijk heb je Petra wel eens op een foto of op tv gezien. Het bekendste aangezicht is Al Khazneh, beter bekend als de Treasury. Wat lang niet iedereen weet, is dat Petra een stuk groter is dan dat. De oude stad strekt zich kilometers ver uit in een rood rotsachtig landschap. Je kunt er uren rondwandelen en dan schijnt er pas 20 procent van de oude stad te zijn blootgelegd… Voor mijn bezoek heb ik twee dagen uitgetrokken. Ik wil niet als een malle door Petra sprinten, maar kunnen genieten van de indrukken en omgeving.

Als ik op de eerste dag in Petra wakker word, voel ik een vaag gevoel van opwinding. Alsof ik morgen vijf jaar word. Ik weet niet goed wat ik verwacht had, maar bij de entree van Petra lijkt het helemaal niet druk. Via een smalle kloof van iets meer dan een kilometer kun je Petra betreden. Aan het einde van de Siq zie je langzaam de Treasury verschijnen, die het best tot zijn recht komt in het vroege ochtendlicht. Voor iedere bocht vraag ik me af of het al zover is en als ik eindelijk de Siq zie, geeft het een magisch gevoel. Ook daar is het trouwens niet zo druk. Gedurende de dag zie ik een aantal groepsreizen (vooral met Aziatische mensen), maar die lijken niet veel verder te komen dan het begin van de main trail. Wie daar vanaf wijkt, heeft grote delen van Petra voor zichzelf.

Na ruim 800 treden is dit het belonende uitzicht op het klooster.

Wij beginnen ook met de main trail, de wandelroute die je langs veel van de belangrijkste bezienswaardigheden in Petra leidt. Op de eerste dag lopen we daarnaast nog de wandeling Ad Deir, die je via een uit de stenen gebeitelde trap van meer dan 800 treden naar het klooster leidt. Volgens mij is dit meteen de bekendste wandeling, die de meeste mensen doen als ze één dag in Petra te besteden hebben.

De tweede dag in Petra beginnen we met de Al Kubtha Trail, een wandeling die eindigt met geweldig uitzicht op de Treasury van bovenaf #bucketlist (zie de foto bovenaan dit artikel). Tijdens de wandeling ernaartoe, zijn we maximaal tien mensen tegengekomen. Ik vind het zo bijzonder om op zo’n speciale plek het grootste deel van de tijd alleen te lopen. Tegelijkertijd is het schrijnend voor de lokale bevolking, dit bewijst dat er waarschijnlijk veel toeristen wegblijven uit Jordanië. Veel mensen hebben onterecht het idee dat Jordanië niet veilig is.

Daarna wandelen we naar de High Place of Sacrafice. Onderweg laten we ons verleiden door één van de bedoeïen die ons uitnodigt om een kopje thee te komen drinken. In gebrekkig Engels en met handen en voeten vertelt de vrouw ons over haar leven in Petra, terwijl haar zoontje om ons heen speelt en af en toe trots naar ons toe komt om stenen te laten zien die hij heeft gevonden. Als ik de paar wandelingen opsom, klinkt het allemaal vrij relaxed, maar ik heb in twee dagen toch ruim 71.000 stappen gezet.

Jordanië Petra

Het is soms even zoeken waar een wandeling begint of verdergaat. Hier zie je een trap in de rotsen gebeiteld, het begin van de wandeling die aan het einde uitzicht geeft op de Treasury.

Petra by Night

Iedere maandag, woensdag en donderdag worden de Siq en de Treasury verlicht met kaarsjes. Na onze tweede dag in Petra staat deze magische avond op de planning. Het is een hele heldere avond, waarop de sterren schitteren in de lucht. Door de maan worden de rotsen in de verte verlicht en lijken ze bijna licht te geven. Ik kan bevestigen dat het prachtig is, maar tegelijkertijd vind ik Petra by Night een beproeving. Zo zijn er mensen die de zaklamp van hun telefoon gebruiken om door de Siq te lopen. Tot zover het bijzondere effect van de kaarsjes in het donker. Daarnaast zijn er een aantal mensen die het niet kunnen laten om van de kaarsen af te blijven met als gevolg dat er her en der wat kaarsjes uitgaan of zakjes in de fik vliegen. Het zal aan mijn te lage tolerantiegrens liggen, maar daar kan ik niet goed tegen. Van andere mensen heb ik deze verhalen niet gehoord, dus misschien heb ik toevallig een slechte groep getroffen. Desondanks was het een mooie ervaring die ik niet had willen missen. Voor een sfeerimpressie van Petra by Night kun je beter Googlen dan mijn foto bekijken.

Wat je wilt weten voor je eerste bezoek aan Petra

  • Ga voorbereid op pad. In maart is het nog niet zo warm in Petra, maar het kan er warm worden. Ga op pad in de juiste kleding, op goede schoenen en neem genoeg water, zonnebrand en eten mee.
  • In Jordanië weten ze waar ze geld voor kunnen vragen. De toegang voor een dag Petra is ongeveer 65 euro per persoon. Gelukkig betaal je voor de tweede dag maar iets meer dan 5 euro extra als je een combiticket koopt. Het bedrag is het waard en hopelijk wordt het dan ook geïnvesteerd in onderhoud.
  • Toen ik alweer thuis was, ontdekte ik de Jordan Pass. Vaak vind ik zo’n pass geen goede deal, maar in dit geval vind ik het wel een goede deal. Mocht ik jou op tijd deze tip geven, bekijk dan hier meer informatie over de Jordan Pass.
  • Voor je bezoek aan Petra kun je gerust twee dagen uittrekken.
  • Begin je bezoek bij het Visitors Center. Dat gaat eigenlijk vanzelf, want daar koop je je ticket. Ook is er een museum waar je meer kunt ontdekken over Petra. Vergeet de kaart niet mee te pakken. Op de kaart staat overigens alleen de main trail, dus ik vind eigenlijk dat je er geen reet aan hebt.
  • Maak een foto van een bord waar alle wandelingen op staan. Wij hebben onderweg een aantal keer naar onze foto ervan gekeken.
  • Voor Petra by Night betaal je ongeveer 21 euro extra. Er is een onbeperkt aantal kaarten beschikbaar. Je kunt je ticket kopen bij het Visitors Center, houd rekening met de openingstijden.
  • Kijk voor meer informatie / actuele informatie op de website van Petra.

Staat Petra op jouw bucketlist?

Bewaren

Facebooktwitterpinterestlinkedinmail