Wat te doen in Riga?

Toen ik mijn ticket naar Riga boekte, wist ik eigenlijk niets over de stad. Van verschillende mensen hoorde ik dat Riga een vrouwenoverschot heeft. Interessant. Wil je niet alleen vrouwen bekijken, maar meer van de stad ontdekken, dan heb ik mijn tips voor je op een rijtje gezet.

1. Door de oude stad dwalen

De oude stad van Riga is klein, maar fijn. Door de kitsche kerkjes, rode daken en gekleurde huizen voelt het als een poppenstadje uit een sprookje. Je kunt er ronddwalen zonder te verdwalen. Wat je onder andere zult tegenkomen: the House of Blackheads, het stadhuis, House of Cats, verschillende parken, Nativity of Christ Cathedral (Pareizticico katedrale). De St. Peter’s Church is niet te missen en je komt zeker weten nog tientallen andere mooie gebouwen en pleintjes tegen.
 photo riga.jpg

2. Aandacht besteden aan het Vrijheidsmonument

Ik denk dat ik het beeld wel dertig keer gezien heb tijdens mijn drie dagen in Riga. Het is namelijk een heel handig oriëntatiepunt als je geen richtingsgevoel hebt. Het Vrijheidsmonument staat al sinds 1935 op het plein aan het begin van de straat Brīvības Bulvāris. Letland was destijds voor een korte periode onafhankelijk. Het monument heeft de bezetting die volgde overleefd.
Vrijheidsmonument, Brīvības Bulvāris photo vrijheidsmonument.jpg

3. Free City Tour

Letland heeft een interessante en bewogen geschiedenis. Na verschillende bezettingen is Riga pas sinds 1991 weer onafhankelijk. Je kunt de kleine oude stad prima zelf verkennen, maar tijdens de gratis City Tour leer je gelijk veel over de stad, de geschiedenis en haar gebouwen. Alleen al om die reden ene aanrader. Dagelijks vertrekt er om 11.00 bij de St. Peter’s Church een rondleiding door de oude stad.

4. Riga Yellow Free Tour

Er is nog een gratis wandeltour in Riga; de Yellow Free Tour. Hiervoor moet je om 12.00 voor de St. Peter’s Church staan. Je herkent de gids aan zijn of haar gele koffertje. Er wonen relatief weinig locals in de oude stad, deze tour brengt je langs de plekken waar de mensen wel wonen. De plekjes buiten de oude stad, waardoor je Riga op een laagdempelige manier beter leert kennen.

 photo kerk in een plas.jpg

5. Slenteren door de Markthallen, zelfs als je niets gaat kopen of eten

Riga heeft een enorme markthal. Of eigenlijk vijf. De ronde witte gebouwen vallen goed op en er blijkt een bijzonder verhaal achter te zitten: de hallen zijn namelijk gemaakt van oude verbouwde zeppelins. Als je niet veel geld beschikbaar hebt om iets hips neer te zetten, moet je creatief zijn om met minder geld iets hippers neer te zetten.
Markthallen, Nēģu Iela 7 photo riga uitzicht.jpgOp de voorgrond van deze uitzichtsfoto zie je één van de markthallen.

6. Panorama Riga

Getipt door de gids van de Free Walking tour: vanaf de Latvian Academy of Sciences heb je mooi uitzicht over de stad. Het is de helft goedkoper dan een klim op de toren van de St. Peter’s Church en makkelijker te bereiken dan de Radio- en Televisietoren.
Latvian Academy of Sciences, Akademijas laukums 1

7. KGB Building file no. 1914/2014

Het voormalige gebouw van de KGB, de Russische geheime dienst, is pas sinds 2014 open voor publiek. De buitenkant van het hoekpand wordt gerestaureerd, maar binnen is het nog volledig in de oude staat. Het hele gebouw heeft een lugubere sfeer. Ondanks de afgebladderde verf op de deuren, verlaten verhoorkamertjes en rondzwervende bezittingen voelt het alsof de gruwelijkheden nog maar pas hebben plaatsgevonden. En dat klopt, het ís ook nog niet zo lang geleden. Tijdens de ronleiding krijg je dan ook aangrijpende verhalen uit eerste hand te horen. Misschien niet zo gek dat er nog geen investeerder zich heeft aangeboden om het gebouw een nieuwe bestemming te geven. Voorlopig kun je er een gratis tentoonstelling bekijken en voor 5 euro krijg je een rondleiding langs onder andere de cellen waar vele onschuldige mensen hebben vastgezeten. Heel leerzaam en interessant. Zeker gaan, als het gebouw nog open is.
KGB Building,  Brīvības iela 61 photo kgb building.jpg

8. Cocktails drinken in de Skyline Bar

Deze bar is overpriced. Je moet zelfs entreegeld betalen om binnen te komen. Waarschijnlijk is de bar ook nog eens overrated, maar ik vond het toch de moeite waard. Ik heb een zwak voor uitzichtpunten, als je dat niet hebt, dan kun je deze bar waarschijnlijk beter overslaan.
Skylinebar, Elizabetes iela 55

9. Borrelen bij Easy Wine

Zestig wijnen waar je zelf een glaasje van kunt ‘tappen’. Je kunt ook een klein laagje nemen om te proeven. Redelijk aan de prijs, zeker voor Baltische begrippen, maar wel een erg leuk plekje voor een borrel.
Easy Wine, Audēju iela 4

10. Een kijkje nemen in minstens een van de stadsparken

Riga heeft meerdere stadsparken, bijvoorbeeld de smalle strook naast het Vrijheidsbeeld, niet te missen. In dat park ligt ook een heuvel. Vroeger werd aan mensen met hartproblemen geadviseerd om iedere dag die heuvel op te lopen, of dat probeerde de gids ons in ieder geval wijs te maken. Er zijn genoeg andere parken, in de herfst hebben de parken mooie kleurtjes, of ze zijn totaal verregend, maar in de zomer is het er volgens mij superchill vertoeven. photo park riga.jpg

11. Luxe uit eten gaan

De prijzen in Letland liggen lager dan in Nederland en België. Dat betekent dat je voordelig uit eten kunt gaan. Bij de keten Lido schep je zelf je bord vol voor een paar euro. Ik greep daarnaast de kans aan om luxe uit eten te gaan, dat is ook een stuk betaalbaarder dan in Nederland.

5 dingen die ik niet gedaan heb, maar die me wel de moeite waard lijken

1. Eten bij Domini Canes. Nadat we ons hadden verlekkerd bij het lezen van de menukaart zat het restaurant de hele avond vol.
2. Met de trein naar Jūrmala . Het kustplaatsje naast Riga zou echt de moeite waard zijn. Zelfs als het koud is, schijnt.
3. Nationaal Park Gauja bezoeken.
4. De St. Peter’s Church beklimmen en het uitzicht over de rode daken van de oude stad bewonderen. Eén van de belangrijkste bezienswaardigheden en ik heb het overgeslagen.
5. Museum of Latvian Occupation. Letland heeft een geschiedenis waarin de bezettingen zich bijna achter elkaar opvolgden. Interessant om daar meer over te leren.

Lees ook: Riga volgens TripAdvisor en mij

Wat vond jij van Riga?

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail