Wat te doen in Dublin?

Dublin, de stad van de honderden pubs, heeft meer te bieden dan ik in één volle dag kon bekijken.

Toch heb ik een avond, een dag en een ochtend een beeld gekregen van de stad en de sfeer die er hangt. Ik zou er met liefde langer zijn gebleven, maar dat was niet het geval en daarom heb ik een aantal (bekende) plekken en bezienswaardigheden overgeslagen. In dit artikel deel ik de dingen die ik wel heb gedaan.

1. Ga ’s avonds naar het Temple Bar District

Als je aan het eind van de middag aankomt in Dublin is het tijdstip perfect om linea recta door te gaan naar het Temple Bar District, waar het ’s avonds op zijn gezelligst is. Ik wist dat Dublin bekend stond om de pubs, maar pas toen ik in deze wijk rondliep, werd het me duidelijk wat er echt met die pubcultuur bedoeld wordt. Zelfs op een frisse avond is het druk op straat en met de kerstverlichting ziet alles er extra uitnodigend uit. De Temple Bar is waarschijnlijk de meest gefotografeerde plek van de stad. Je kunt direct aan de Guinness – pubs sluiten vroeg – of een hapje eten in een van de pubs.

Wat kost een weekend in Dublin?

2. Bezoek de oude gevangenis Kilmainham Gaol.

De gevangenis Kilmainham Gaol opende haar deuren in 1796. In kleine cellen zaten mannen, vrouwen en kinderen samen vast, soms voor hele kleine vergrijpen. Dublin heeft zware tijden gekend met onder andere hongersnoden. Voor veel arme mensen was het in die tijd aantrekkelijk om in de gevangenis terecht te komen, daar gold een verzorgingsplicht en kreeg je in barre tijden in ieder geval iets te eten. Je kunt Kilmainham Gaol alleen bezoeken met een gids, die je meteen meer vertelt over de geschiedenis van Dublin.

De naam Kilmainham Gaol leek voor mij onuitspreekbaar. Toen ik een Ier de naam hoorde uitspreken klonk het verdacht veel als Kilmainham jail. Tickets voor Kilmainham Gaol kun je het best van tevoren online bestellen. Volgens mij houden ze iedere dag tickets beschikbaar buiten de online verkoop, maar ik wilde dat risico niet nemen.

Kilmainham GaolDe centrale hal van Kilmainham Gaol ziet er mooi uit. De cellen daarentegen zijn klein, al helemaal als je bedenkt dat daar vroeger groepen mensen in zaten.

3. Wandel door Phoenix Park

Vlakbij Kilmainham Gaol ligt Phoenix Park, het grootste park van de stad. In december was het er vrij rustig en hadden we er niet heel veel te zoeken, maar het park fungeerde tegelijkertijd als leukere route naar onze tramhalte, die ons na ons bezoek aan Kilmainham Gaol terugbracht naar het stadscentrum.

4. Slenter over de campus van Trinity College

Het is heerlijk om over de campus van Trinity College te lopen en te fantaseren hoe het zou zijn om hier een semester te studeren. Minder leuk als je hier studeert en er voortdurend fotograferende toeristen in de weg staan. De universiteit is bij toeristen vooral bekend door de oude bibliotheek, waar je naast duizenden oude boeken the Book of Kells kunt bewonderen. Het boek werd in het jaar 800 geschreven door Keltische monniken. Ik moet eerlijk bekennen dat ik vooral wist dát het boek in Dublin te bekijken is. Het hoe of wat was me altijd een beetje ontgaan. Het boek is kleurrijk, kunstig en het is absoluut bijzonder dat het bewaard is gebleven. De toegangsprijs van 13 euro? Tikkeltje aan de hoge kant voor wat het is. Er schijnt vaak een rij te staan bij het boek. Toen ik er was, was dat niet het geval waardoor ik even begon te twijfelen of ik het juiste boek had bekeken.

De bibliotheek.

5. Ga eten bij Queen of Tarts

Een tip die overal terugkomt, in reisgidsen en gegeven door mensen die Dublin eerder hebben bezocht, is Queen of Tarts. In dit tentje kun je de lekkerste zoete en hartige taarten eten, ook staan er een aantal andere lunchopties op het menu. Queen of Tarts heeft inmiddels twee vestigingen, aan de Cows Lane en Cork Hill, beide bij Dame Street in de buurt.

6. Bekijk kerken en kathedralen

In Dublin kun je Saint Patrick’s Cathedral en Christ Church Cathedral niet missen. Al loop je er alleen langs (of in dit geval onderdoor), op stedentrip hoort een blik op de architectuur van een kathedraal of kerk er voor mij bij.

Een scheve foto van de Christ Church Cathedral.

7. Ga op jacht naar goedkope boeken

In Ierland hanteren ze geen vaste boekenprijs, dat betekent dat je hier goedkoper boeken kunt kopen. Lees je graag Engelse boeken? Stap dan zeker binnen in een boekenwinkel. Ik ging langs Chapters in Parnell Street.

8. Werp een korte blik op de The Spire

Mocht je toevallig in de buurt zijn: werp een blik op The Spire. Dit 120 meter hoge monument is aan de O’Connell Street geplaatst ter ere van het Millennium in 2000. Het kunstwerk, dat simpelweg een hoge paal is, kostte 4 miljoen euro en werd drie jaar te laat opgeleverd. Er was voor de plaatsing al veel kritiek op. The Spire heeft verschillende (erotische) bijnamen heeft. Ik moest stiekem lachen om Stiffey on the Liffey – zo heet de rivier in Dublin – en Erection on the Intersection. De paal staat op de plek van de voormalige Nelson’s Pillar, een pilaar die in 1966 door IRA werd opgeblazen. Dat vind ik wel een mooi idee.

the spire dublin

9. Slenter rond door de stad

Dublin is niet heel groot en dat maakt dat je hier prima kunt rondslenteren. Ondertussen zul je de meeste bezienswaardigheden en musea tegenkomen, winkelen kan rondom Grafton Street.

10. Bezoek natuur buiten de stad

Vanuit Dublin kun je verschillende natuurgebieden bezoeken. Je kunt zelf iets regelen of je boekt bij een van de vele tourbedrijven in de stad. Ik twijfelde tussen een excursie naar Wicklow Mountains en Cliffs of Moher. Binnenkort lees je welk van de twee het is geworden. Ook dichterbij Dublin zijn er mogelijkheden: je kunt bijvoorbeeld met de DART (metro) naar het voormalige vissersdorp Howth.

Heb jij tips voor een bezoek aan Dublin?

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail