gettysburg bezoeken

Als je Gettysburg intypt in Google krijg je vooral tekeningen van de oorlog te zien. Ik had geen idee wat ik van dit historische stadje en het National Military Park kon verwachten.

Say what?

In Gettysburg heeft een belangrijke slag van de oorlog tussen Noord- en Zuid-Amerika plaatsgevonden. Het was een oorlog om slavernij af te schaffen. Het beeld dat ik van de battlefields had, was een beetje zoals een Nederlandse bezienswaardigheid: je rijdt erheen, parkeert de auto, koopt een kaartje en gaat de bezienswaardigheid bekijken. Zo gaat het in Gettysburg dus niet.

Hoogseizoen in Gettysburg

Wanneer we Gettysburg binnen komen rijden, verrast het me hoe druk het op straat is, zeker voor de begrippen van een stadje van die grootte. De stoep is vol en overal staan groepjes toeristen. Ik had het eigenlijk kunnen weten, want toen ik in maart mijn hotel boekte, was een groot deel van de accommodaties al volgeboekt. Het mag dan wel druk en zaterdagavond zijn, we hebben moeite om nog een restaurant te vinden nadat we hebben ingecheckt. Een groot deel van de restaurants gaat al om 21.00 dicht.

Waar het om draait

De volgende dag is het tijd om te doen waar we voor zijn gekomen en waar iedereen volgens mij voor komt: de battlefields van Gettysburg bezoeken. Zoals op veel plaatsen in Amerika kun je je bezoek beginnen bij het Visitor Center. Het is aan te raden om daar ook echt te beginnen. Je krijgt eerst een korte film te zien. Handig en leerzaam, want ik moet bekennen dat ik weinig wist over de Amerikaanse burgeroorlog. Daarna kom je terecht in een ruimte met een grote, oude cyclorama en er is een uitgebreid museum. Daarna is je kennis over de Amerikaanse burgeroorlog en de slag bij Gettysburg behoorlijk opgekrikt. Des te interessanter om het battlefield te zien, waar alles daadwerkelijk heeft plaatsgevonden.

Tour langs 1.300 monumenten

Het battlefield beslaat ongeveer de hele omgeving van Gettysburg. Er staan er 1.300 (!) monumenten om de strijders, de oorlog en de veldslag te herdenken. Iedere honderd meter is er wel iets te zien. Lopend is dat niet te doen, gelukkig brengt een autotour je langs de monumenten. Onderweg kun je uitstappen waar je wilt en je komt langs een aantal uitzichtpunten. In het begin stopten we bijna overal, maar op den duur stopten we daar maar mee; anders zouden we minstens nog een dag uit moeten trekken voor Gettysburg.

Uitgestrekte velden

Langs de route staan borden om het verhaal over de oorlog en de slag bij Gettysburg, dat je net in het Visitor Center gezien hebt, te vertellen. Dít is dus het veld waarop de soldaten binnenstormden, streden, velen stierven zelfs, om slavernij af te schaffen. Het is indrukwekkend om je dat te beseffen. Zonder deze veldslag had de wereld er waarschijnlijk heel anders uitgezien.

Is het de moeite waard om Gettysburg te bezoeken?

Ik vond Gettysburg erg leerzaam. Het is interessant om meer inzicht te krijgen in de Amerikaanse geschiedenis. Daarnaast was het een fijne afwisseling tussen alle steden die we bezochten. Ondanks dat de meeste hotels in Gettysburg volgeboekt waren, was daar langs de route weinig van te merken. Je kunt makkelijk de hele dag vullen in Gettysburg, houd daar rekening mee in je planning.

Meer informatie voor je bezoek vind je op de officiële website van Gettysburg National Military Park.

Gettysburg photo Gettysburg.jpg

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail