Sleur en saai zijn

Waarom er niets mis is met sleur (en een beetje saaiheid).

Wat is sleur eigenlijk?

Als je zegt dat je leven of relatie in een sleur zit, klinkt dat niet bepaald positief. Toch is er niets mis met een beetje sleur op zijn tijd. Ik heb verschillende betekenissen van het woord ‘sleur’ gevonden. De meeste betekenissen zijn onder te brengen bij één van de volgende twee definities:

  1. Volgens Van Dale: gedachteloos gevolgde gewoonte
  2. Volgens Woorden.org: iets dat je zo vaak doet dat het vervelend is geworden

Waarom sleur niet altijd erg is

Als je een vorm van sleur ervaart zoals bij punt twee, dan wordt het misschien tijd om je leven om te gooien of op zijn minst een aantal veranderingen door te voeren. De vorm van sleur die ik bedoel, is de sleur van punt één: de gedachteloos gevolgde gewoonte.

Het is fijn – en logisch – dat je niet altijd na hoeft te denken over wat je doet, routines zorgen ervoor dat je leven makkelijker wordt. Ik zou het in ieder geval best een opgave vinden als ik iedere ochtend opnieuw moest uitvinden hoe ik op mijn werk kom of als een bezoek aan de Albert Heijn iedere keer als een nieuwe belevenis zou voelen. Je hebt misschien wel eens gehoord dat Mark Zuckerberg (oprichter van Facebook) iedere dag hetzelfde soort grijze t-shirt draagt. Hij doet dat om niet na te hoeven denken over zijn kledingkeuze en zijn energie in belangrijkere beslissingen te stoppen.

Ik hoef geen keuzes te maken over het algoritme van Facebook, maar het idee blijft hetzelfde. Door aan sommige zaken weinig energie te besteden, houd je energie over voor andere dingen. Misschien baal je omdat je je werk na twee jaar grotendeels op de automatische piloot doet. Dat kan als sleur voelen, maar je kunt het ook als een voordeel zien: doordat je werk je relatief makkelijk afgaat, heb je energie over om ’s avonds leuke dingen te doen of om tijd te investeren in andere dingen die je op dat moment belangrijk vindt. Het leven hoeft niet altijd op álle vlakken tegelijkertijd bruisend te zijn.

Af en toe saai zijn is goed

Is sleur saai? Misschien, maar ook dat is niet erg. Je af en toe vervelen, is juist goed voor je. Het is geen toeval dat er een briljant idee in je opkomt als je aan het douchen bent, in de rij staat bij de supermarkt of in de trein niets zit te doen. Op rustige momenten worden je hersenen weinig geprikkeld en daardoor is er ruimte voor creatieve processen. Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat mensen die net een saaie taak hebben volbracht daarna creatievere ideeën bedenken. Laat die ideeën maar komen.

Zelfs in je relatie is saaiheid een verborgen positieve factor. Je kunt nog zoveel leuke dingen doen, in een gemiddelde relatie zul je ook regelmatig tijd met elkaar doorbrengen in en om huis. Als je samen saai kunt zijn en het dan nog steeds leuk hebt, heb je stiekem een troef in handen.

Fun facts

In België is er onderzoek gedaan naar sleur onder 2.700 mensen tussen de 18 en 65 jaar. Uit dat onderzoek kwamen een aantal interessante feiten:

  • Gemiddeld zien onze dagen er tijdens de werkweek er voor 40 procent hetzelfde uit.
  • Bij mensen zonder partner of kinderen zien de dagen er maar voor 25 procent hetzelfde uit.
  • Studenten hebben het minst last van sleur, hun weekdagen lijken maar voor 11 procent op elkaar.
  • Werkende mannen met kinderen delen hun dagen het vaakst hetzelfde in. Hun werkdagen lijken voor 65 procent op elkaar.

Tot zover mijn pleidooi voor sleur en saaie dingen. Je kunt weer iets leuks gaan doen.

Hoe saai is jouw leven op dit moment?

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail