Sprookjesachtig Sintra

Sintra Lissabon

Hoe zou het zijn om hier te wonen? Het is een vraag die ik vaak stel, maar bij Sintra kan ik me er weinig bij voorstellen. Door alle bijzondere bouwwerken doet de stad omringd door groen aan als een sprookje. Dat Sintra op de UNESCO werelderfgoedlijst staat, is geen verrassing. Voor het gemak vergeet ik dat Sintra ook een gemeente is met bijna 400.000 inwoners. Daar kom ik niet voor. Ik kom – net als alle andere toeristen – voor de kastelen, paleizen en tuinen.

Niet voor niets toeristisch

Veel toeristische plaatsen zijn niet voor niets toeristisch. Sintra is één van de plekken die toeristisch is met een reden. Waar vind je zoveel paleizen op zo’n kleine oppervlakte? Vanuit Lissabon sta je binnen een uur in Sintra, wat het een ideale daguitstap maakt. Ik was dan ook niet de enige die in de eerste week van juli naar Sintra besloot te gaan.

Eenmaal aangekomen in Sintra volg je de menigte. Of mocht je buiten het hoogseizoen reizen: ga vanuit het station naar rechts om bij het informatieloket en de bushalte te komen. Bus 434 rijdt een handig rondje door Sintra: van het station naar het historisch centrum en Palácio Nacional de Sintra, Castelo dos Mouros en Palácio da Pena. Voor 5 euro koop je een ticket. Vergis je niet, het rondje lijkt in eerste instantie misschien klein, maar het is meer dan groot genoeg voor één dag. Heb je meer tijd, of wil je de kastelen verder weg bezoeken? Kies dan voor het uitgebreidere ticket.

Castelo dos Mouros.

Een rijke geschiedenis – of: rijke mensen die mooie paleizen hebben laten bouwen

Al 300 jaar voor Christus stond er in het gebied van Sintra een Keltische maantempel. In de 8ste eeuw namen de Moren het gebied in beslag. Ik moet bekennen dat ik vooral naar al het moois heb gekeken en me verder niet verdiept heb in de geschiedenis van het gebied. Shame on me. Google vooral naar mensen die dat wel hebben gedaan of laat je in Sintra rondleiden. Ondanks dat geschiedenis me niet per se aanspreekt, had ik makkelijk meer dan een dag in Sintra kunnen doorbrengen.

Sintra Lissabon
Het uitzicht op Palácia da Pena vanaf één van de torens van Castelo dos Mouros.

Mijn dagplanning in Sintra

In het historisch centrum heb ik alleen een blik geworpen op het nationaal paleis. Volgens mijn moeder is dit paleis het minst de moeite waard en voor het gemak geloof ik dat blind. Vanuit het historisch centrum wandel ik naar Quinta da Regaleira, een paleis met prachtige tuinen. Echt, trek voor de tuinen alleen al een paar uur uit. Er zijn tientallen hoekjes, grotten, watervallen en verborgen gangenstelsels te ontdekken. De buslijn brengt je daarna verder naar Castelo dos Mouros en het bekende Palácio da Pena.

Bij Castelo dos Mouros wandel je over de oude vestingsmuren naar verschillende torens. Vanaf de één heb je nog mooier uitzicht dan vanaf de ander. Vanaf de zuidkant kun je Palácio da Pena al zien liggen op haar heuvel. Palácio da Pena lijkt nog best een stuk hoger te liggen. Het liefst neem ik de bus, maar ik laat me overhalen om te lopen en dat blijkt prima te doen. Als je de bus neemt, moet je het laatste en steilste stuk alsnog lopen, dus eigenlijk maakt het weinig uit. Terwijl we Palácia da Pena bewonderen, zie ik het plotseling mistig worden. Met hoge snelheid zweven de pluimen mist door de lucht. Ze schuiven voor de paleistorens langs en maken het uitzicht steeds mysterieuzer. Hoe minder ik zie door de mist hoe enthousiaster ik word. Cultuurbarbaar als ik ben, vind ik zo’n prachtig paleis blijkbaar mooier worden naarmate het minder zichtbaar is.

De mist maakt het paleis nog mysterieuzer dan het al was.

7 dingen die je wilt weten voordat je Sintra bezoekt

  1. Het was mij dan ontgaan dat het in Sintra vaak net iets kouder is dan in Lissabon. Dat zal op de meeste zomerdagen een verademing zijn, maar ondanks dat ik er in juli was, was het in Lissabon ook maar net boven de 20 graden. Mijn matige voorbereiding zorgde ervoor dat ik op de tochtige uitkijkpunten en heuvels van Sintra toch een beetje kou heb staan lijden.
  2. Voor verschillende kastelen zijn er combitickets te koop. Mocht je meerdere kastelen willen bezoeken, informeer daarnaar.
  3. In één dag kun je best wat van de highlights zien, maar om Sintra echt te ontdekken, heb je meer tijd nodig. Sintra is goed te bereiken vanuit bijvoorbeeld Lissabon en Cascais, maar je kunt ook voor een overnachting in Sintra kiezen.
  4. Sintra is een ideale dagtrip tijdens een stedentrip naar Lissabon. Je gaat naar station Rossio (mooi gebouw), koopt voor een paar euro een kaartje en stapt in de trein naar Sintra. Zelfs al heb je een huurauto tot je beschikking, de trein is voor een dagtrip eigenlijk geen slecht idee. Het verkeer in Sintra kan op de drukste plekken namelijk vastlopen en er zijn ook niet eindeloos veel parkeerplekken. Dat geldt vooral in het hoogseizoen denk ik.
  5. Trek fijne schoenen aan. Ondanks dat je in Sintra de bus kunt nemen, is er nog steeds genoeg te lopen. Ben je niet zo goed ter been, geen paniek: op de plekken die ik bezocht heb, heb ik vaak alternatieven gezien om verder omhoog gebracht te worden.
  6. Op de website van Sintra vind je meer praktische informatie.
  7. Hieronder vind je een overzicht van de busroutes in Sintra. Inclusief een paar krabbels van de vrouw van het informatieloket. Ik nam bus 434, de oranje route. De route komt niet langs Quinta da Regaleira, maar vanuit het centrum loop je daar in een ongeveer zeven minuten naartoe.

Heb jij wel eens van Sintra gehoord?

Lees meer artikelen over Portugal.