Ottawa hoofdstad Canada

Ottawa is misschien wel de vreemdste hoofdstad die ik ooit heb bezocht. Achter de grote weg, die voor een hoofdstad niet zó groot is, liggen huizen in rustige straatjes. Het is de hoofdstad van het tweede grootste land ter wereld, maar je waant je er op sommige plekken in een dorp.

Over Ottawa

De reden dat Ottawa niet op alle plekken als een hoofdstad aanvoelt, is omdat de stad niet op een natuurlijke manier in die rol gegroeid is. In 1857 werd Ottawa door Queen Victoria als hoofdstad aangewezen. Ottawa werd om strategische redenen gekozen: de stad ligt ver genoeg van de Amerikaanse grens, dat was destijds belangrijk, en bevindt zich op de grens tussen het Engelse en Franse taalgebied. Pas de laatste jaren ontwikkelt Ottawa zich steeds meer als hippe stad.

30 procent van Ottawa is Franstalig. Het Engels overheerst dus met 70 procent. De Engelse vibe is nog steeds terug te zien in de bouwstijl van veel gebouwen. Een andere invloed vanuit Engeland is de wisseling van de wacht, in de zomer kun je deze traditie iedere ochtend bijwonen bij Parliament Hill. En niet per se Engels, maar wel leuk: op zomeravonden is er een lichtshow.

Hoofdstad of dorpje?

Een dag in Ottawa

Ik moet eerlijk zeggen dat ik altijd diep moest nadenken als iemand me naar de hoofdstad van Canada vroeg. Natuurlijk ken ik Ottawa, maar het is niet de eerste Canadese stad die in me opkomt. Tijdens mijn roadtrip door Oost-Canada ging ik een dag op ontdekking in Ottawa, vanaf nu kan ik in een quiz hopelijk binnen een seconde de hoofdstad van Canada noemen.

Een dag in Ottawa is genoeg om de belangrijkste toeristische bezienswaardigheden te ontdekken. Ik wandelde langs 24 Sussex Drive (a.k.a. het adres van de premier), Château Laurier, Parliament Hill, de Rideau Locks (sluizen), de Rideau Hall en de Rideau Hall Grounds. Je kunt op veel plekken in Ottawa restaurants vinden, maar ByWard Market is bij uitstek een buurt om ’s avonds te bezoeken. Ooit één van de oudste en grootste markten van Canada, maar tegenwoordig vind je hier tientallen restaurants en winkels.

Parliament Hill.

Hoogtepunt: Parliament Hill in Ottawa

Het meest typerende aan Ottawa is Parliament Hill. Fotomomentjes: wandel langs het water, ga naar Nepean Point of the Museum of Civilisation voor mooi uitzicht op de heuvel vol statige gebouwen. Rondlopen op Parliament Hill vond ik ook de moeite waard. Je vindt hier het parlementsgebouw en de Peace Tower. Je kunt een ticket voor deze twee bezienswaardigheden halen op 90 Wellington Street. Tickets voor de Peace Tower en/of een rondleiding door het parlement zijn gratis, maar op is op. Begin april kon ik ’s middags nog voor dezelfde dag een ticket halen, maar de kans bestaat dat je er in het hoogseizoen op tijd bij moet zijn.

Ik beklom eerst de Peace Tower en bewonderde het uitzicht over de stad. Canadezen zijn dol op hun vlag, dus boven op de toren kun je een spelletje vlaggen tellen spelen. Terug beneden volgde ik een rondleiding door het parlementsgebouw. De gids kon goed vertellen over Canada, de geschiedenis en de politiek, dat maakte de rondleiding interessanter dan ik had verwacht. De nationale bibliotheek is hier gevestigd in een indrukwekkende ruimte – het zal toch mijn voorliefde voor papier zijn. Vanaf oktober 2018 zal het parlementsgebouw een paar jaar sluiten in verband met renovaties.

Een kan van het uitzicht vanaf de Peace Tower.

Hier vinden Canadese mediamomentjes vanuit het parlement plaats.

Van de bibliotheek heb ik alleen een wazige foto gemaakt, maar ik heb wel onderstaande videofragment gemaakt. We hadden geluk dat de bibliotheek gesloten was, dat is uitzonderlijk en daardoor konden we verder naar binnen lopen dan meestal mag.

 

Wat ik allemaal niet heb gedaan

Een stad is natuurlijk meer dan de toeristische hoogtepunten. Ik bezocht de Ottawa op een koude dag en heb weinig rondgeslenterd, maar vooral van highlight naar highlight gelopen. Afhankelijk van je interesses, hoeveel tijd je hebt en het weer kun je meer tijd in Ottawa doorbrengen of doorrijden naar Gatineau Park. Soms vind ik het frustrerend dat ik een stad niet 100 procent kan ontdekken. Zelfs als je ergens woont, blijft dat waarschijnlijk onmogelijk. Ik deel daarom graag een aantal dingen die ik niet heb gedaan in Ottawa. Misschien doe je met dit lijstje nog inspiratie op voor je eigen stedentrip.

  • Aan de andere kant van het water ligt de stad Gatineau. De oversteek waard denk ik, want hier vind je onder andere het Park Gatineau dat 231 hectare groot is. Er zijn in het park wandelroutes, watervallen, grotten en verschillende (seizoensgebonden) activiteiten.
  • Bezoek een van de watervallen in en om Ottawa. Ik ben zelf alleen langs de Rideau Falls gelopen (klein). Maar je vindt in de stad onder andere de watervallen Chaudière Falls, Prince of Wales Falls en de Princess Louise Falls.
  • Heb je er een lange reis op zitten als je Ottawa bezoekt? Dan is Nordik-Spa Nature misschien een plek waar je tot rust kunt komen.
  • Toen ik in Ottawa was, was het koud, maar helaas niet meer koud genoeg om te schaatsen. Iedere winter verandert het Rideau Canal in een ijsbaan. De ijsbaan is 7,8 kilometer lang en dat maakt het een leuke manier om de stad vanaf het water te ontdekken. Een andere schaatstip: op ongeveer drie kwartier rijden vind je Patinage en Forêt, een schaatsroute door het bos.
  • Liefhebbers van musea hebben in Ottawa keuze genoeg. Veel musea geven een moment per week gratis toegang. Zo zijn  Bytown Museum, the Canadian Museum of Civilization, the Museum of Nature en the Canadian War Museum op donderdagmiddag vanaf 5 uur gratis toegankelijk.
  • Ieder jaar is er een tulpenfestival in Ottawa. Tijdens de Tweede Wereldoorlog verbleven Juliana en haar familie in Ottawa. Daarnaast speelde Canada een belangrijke rol bij de bevrijding van Nederland. Als dank stuurde Nederland tulpen op, wat inmiddels een jaarlijkse traditie is geworden. Tijdens het tulpenfestival (in mei) kun je de tulpen bekijken.

Ben jij benieuwd naar Ottawa? Of ben je er al geweest en heb je meer tips?

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail