Caminito del Rey: wandelen over het Koningspad

Caminito del Rey Málaga

Caminito del Rey was ooit één van de gevaarlijkste wandelingen ter wereld: het was een smal pad zonder relingen, met gaten en op sommige delen ontbrak het pad volledig. Inmiddels zijn we een paar miljoen euro verder en loop je met een helm op over een houten pad.

Je hoeft in ieder geval niet meer bang te zijn dat je een misstap maakt en te pletter valt. Bij het oude pad zou dat voor mij een reëel risico zijn geweest: Als je benieuwd bent naar het oude pad kijk dan even een stukje van deze video. 

Hier zie je het pad waarvan een stuk ontbreekt.

De geschiedenis van Caminito del Rey

Voor 1850 kwamen er alleen schapenhoeders en jagers in de kloof. Door de industrialisering was er uiteindelijk een verbinding nodig van de ene kant van de kloof naar de andere kant. Caminito del Rey werd geopend in 1905 om spullen te vervoeren tussen twee hydraulische centrales. Nadat de koning in 1921 het pad gebruikte om een dam te openen, kreeg het pad de bijnaam Koningspad. In de twintigste eeuw raakte het pad in verval. Leuningen ontbreken, op sommige plekken zitten gaten en soms ontbreekt het hele pad. Het begin van het pad werd bewust gesloopt, maar avonturiers weten nog steeds de weg te vinden naar Caminito del Rey. Na een aantal dodelijke ongevallen wordt het pad gesloten. Er wordt een paar miljoen geïnvesteerd en op 26 maart 2015 wordt het gloednieuwe pad geopend.

Niet meer de gevaarlijkste wandeling ter wereld

Tegenwoordig loop je op een houten pad van ongeveer een meter breed. Overal zijn leuningen en door de hekjes kun je niet in een afgrond vallen. Andalusië is een nieuwe toeristische trekpleister rijker. Per dag is er een beperkt aantal tickets beschikbaar voor Caminito del Rey. Boek ruim van tevoren je kaartje op de officiële website.

Ik boekte meer dan een maand van tevoren en bijna alle tickets waren uitverkocht. Het enige ticket dat nog beschikbaar was, was een ticket met een gids. Voor de entree betaal je 10 euro, een ticket inclusief gids kost 18 euro. Tijdens de route kun je wanneer je wilt even wachten en op die manier alsnog de groepen een beetje vermijden.

Zo plan je je trip naar Caminito del Rey

Caminito del Rey is het makkelijkst te bereiken met een (huur)auto. Je hebt dan eigenlijk twee opties:

  1. Je parkeert in de buurt van het station in El Chorro. Vanaf daar ga je met de pendelbus (20-25 minuten) omhoog, waar je kunt beginnen aan de wandeling van een half uur naar de ingang van Caminito del Rey.
  2. Je rijdt door richting restaurant El Kiosko, waar de wandeling naar de ingang begint. Houd er rekening mee dat er aan deze kant minder parkeerplekken zijn. Nadat je Caminito del Rey hebt gewandeld, loop je terug naar het station van El Chorro, waarna je je met de pendelbus  weer boven af kunt laten zetten, waar je auto geparkeerd staat.

Zelf ging ik met de trein van Málaga naar het station in El Chorro. Daarna neem je dezelfde pendelbus als wanneer je bij het station parkeert. Op het moment van schrijven, heb je keuze uit twee treinen heen en drie treinen terug. Het vergt wat planning – daarover in een later artikel meer – maar het is de moeite waard.

De wandeling Caminito del Rey

Voordat je Caminito del Rey bereikt, wandel je eerst ongeveer een half uur naar de ingang. Ook daar is het uitzicht al prachtig. Af en toe zie je het helderblauwe meer tussen het groen door. Bij de ingang krijg je een helm en een haarnetje en ga je naar binnen als het tijdvak van jouw ticket is aangebroken. Tijd om over de bekende boardwalks te wandelen. Het uitzicht is adembenemend. Het leuke is dat je het oud pad op veel plekken nog ziet liggen. Als ik er alleen al naar kijk, begint mijn hart sneller te kloppen. Gelukkig heb je op het nieuwe pad niets te vrezen en dat zorgt ervoor dat ik iedere minuut van het uitzicht kan genieten. Mijn niet eens mooi genomen foto’s zeggen waarschijnlijk meer dan mijn zorgvuldig gekozen woorden.

Aan het eind van de wandeling loop je over een hoge brug – het bekendste plaatje van Caminito del Rey – het uitzicht is letterlijk het hoogtepunt van de wandeling. Daarna wandel je nog een stuk om weer bij het station van El Chorro uit te komen. In totaal is de wandeling 7,7 kilometer, waarvan je 2,9 kilometer over de boardwalk loopt.

Praktische tips voor Caminito del Rey

  1. Bestel je tickets op tijd. Dat kan via de officiële website.
  2. Neem van tevoren de informatie op de website door. Hier kun je onder andere vinden hoelang je onderweg bent van het ene naar het andere punt. Dat helpt je om je dag te plannen.
  3. Doe sneakers aan. Op internet lees ik in een aantal reviews dat mensen met slippers ‘gedwongen’ werden om ter plekke schoenen te kopen.
  4. Pak genoeg zonnebrand en eten en drinken in. Voor de ingang kun je bij restaurant El Kiosko eten, daarna kun je niets meer kopen.
  5. Ga bij het restaurant naar het toilet, dat kan niet tijdens de wandeling.
  6. Met de auto is Caminito del Rey goed bereikbaar. Wil je met de trein? Dat vergt meer planning, omdat er weinig treinen rijden. Binnenkort deel ik mijn tips voor het plannen van je treinreis in combinatie met de wandeling.
  7. Plan overal genoeg tijd voor in. Ik dacht dat ik met de trein van 10.05 meer dan genoeg tijd had om klaar te staan voor mijn toegang om 12.45. Uiteindelijk bleek ik niet zo heel veel speling te hebben.

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail