Aveiro – niet het Venetië van Portugal, maar wel gezellig

Dichterbij Porto dan bij Lissabon ligt Aveiro, een kleurrijke en gemoedelijke stad met 50.000 inwoners, een voormalig vissersdorp. De bijnaam ‘Venetië van Portugal’ vind ik wat overdreven, maar wat gezelligheid is, weten ze in Aveiro wel.

Aveiro vanaf het water

Tijdens mijn mini-roadtrip in Portugal bracht ik niet heel veel tijd door in Aveiro. Het was voor twee nachten mijn uitvalsbasis om het festival Somnii in Figueira da Foz te bezoeken. Ik heb de stad dus niet uitgebreid kunnen uitpluizen, maar ik had genoeg tijd om een eerste indruk te krijgen.

Voor een toeristische boottocht op een moliceiro maak ik uiteraard tijd. Moliceiro’s zijn soort gondels, die vroeger gebruikt werden om goederen te vervoeren. Het varen gebeurde toen met een stok, tegenwoordig vervoeren de gondels mensen en komen ze vooruit dankzij een motor. In eerste instantie valt het niet op, maar sommige van de vrolijk beschilderde gondels zijn voorzien van erotische afbeeldingen. Hoewel ik in juli in Portugal was, was het frisjes buiten. Ik dook op de boot onder een oranje fleecedeken en bekeek Aveiro vanaf het water. De rondvaart is ideaal om te ontdekken wat de stad zoal te bieden heeft. Er zijn veel verschillende aanbieders van boottochten. Het voordeel is dat ze allemaal dezelfde prijs vragen: 10 euro voor een route van ongeveer 45 minuten.

bootjes aveiro
Ik vond het net met de gekleurde vissen leuk en dat leverde deze chaotische foto op.

Aveiro aan land

Ook vanaf het land is Aveiro de moeite waard om te bekijken. Kleurrijk betegelde huisjes, veel water en gezellige bedrijvigheid tekenen het straatbeeld. Een fijn stadje om rond te slenteren, terwijl je onderweg op gezellige straten, pleinen en schattige huisjes stuit. Als het op de azulejos (typisch Portugese tegeltjes) aankomt, kom je hier aan je trekken. Terwijl mijn camera overuren draait, spot ik verschillende leuke restaurants en koffie- en theetentjes. Waarom ga ik zo weinig maaltijden in Aveiro eten? Uiteindelijk blijft het voor mij bij drie plekken. Bij Porta 35 eet ik een hamburger en bestel ik voor twee euro een toetje na. Bij O Bairro eet ik een risotto. Over de derde plek meer onder de foto.

IJscoupes zo groot als je hoofd

Bijkomen van het festival in Figueira doen we in de Aveiro City Lodge. Bij het verblijf ontvangen we bonnetjes om ’s ochtends gratis een klein ontbijtje te bestellen bij Gelateria Milano. Naast de paar broodjes die ze verkopen, valt het me vooral op dat ze er reusachtige ijscoupes en crêpes met veel topping serveren. Die moeten geproefd worden. Door de enorme keuze kan ik niet kiezen en bestel ik niets. Een vreemde afwijking van mij, waar ik aan moet werken. Door de afmetingen van de ijscoupes profiteer ik een beetje mee van de bestelling van mijn vriend die niet aan keuzestress leidt.

Short but sweet

Voor we de weg van onze roadtrip naar Porto vervolgen, proeven we een specialiteit uit de regio: ovos moles, zoetigheid gemaakt van eigeel en suiker. Zoet was het bezoek zeker. Misschien doe je Aveiro wel tekort als je de stad met Venetië vergelijkt. Wij zagen op een vreemde manier een overeenkomst met Leuven. Een kleine stad, gezelligheid, leuke eettentjes. Het enige waaraan het leek te ontbreken, waren de studenten. Misschien kwam dat doordat het juli was, Dankzij Google weet ik nu dat Aveiro ook een universiteit heeft. Het plaatje is compleet.

Zoek je een tussenstop tussen Lissabon en Porto? Misschien zoek je Aveiro. De centrale ligging en de locatie aan het binnenmeer Ria de Aveiro en vlakbij badplaats Costa Nova (met hele Instagramwaardige gestreepte strandhuisjes) maken Aveiro volgens mij een ideale uitvalsbasis voor iets langer dan de twee dagen die ik had. Ik zou me er wel een tijdje kunnen vermaken. Misschien lukt het me dan wel om een ijsje uit te kiezen.

Ben jij wel eens in Portugal geweest?

Bekijk een overzicht van al mijn artikelen over Portugal.

Bewaren